Lucinda Williams
in concert with
Buick 6

Thursday 23 July 2009

sleeps 10 costs 330000 pounds

Beer's Eye View

8am thursday morning I'm holding on to a 20 meter parking space across the road from the Alhambra.
This is for the truck with the equipment that is expected to arrive before 9am having driven in overnight from Lucerne. Load in is scheduled for 12 noon I've got my team of humpers lined up for 11-30 to be on the safe side. The team is made up of Steve (I'm just a friend) Cass, Jon (funkymaps are lighter than a flight case) King, Terry Lee (I've done this before and that's why I'm wearing gardening gloves) Hale, Olivier my regular sound guy and Kevin the Witty. At 10am I get a call from tour manager Eric Frankenhausen telling me that the truck has been held up at the Swiss border and won't be in Paris before 3pm. So much for the noon load in!
I call off the team and put them on hold.
I hang on to the parking space for two hours until I see (to my surprise) the tour bus coming up the street.
In the schedule they were going to drop Lucinda and the band off at the Crowne Plaza hotel on Place de la Republique and park the bus over in the Bercy coach parking lot. After three tense, traffic backed up to faubourg du Temple, attempts they manage to squeeze the tour bus into the equipment truck's parking space.
There seems to have been a change of plan!
Though the band have been dropped off at the hotel, Lucinda still asleep in the bus, has opted out of hotel accommodation and will stay on the bus until show time which means the bus will stay outside the venue until it's time to go time. 2pm and the gear truck is 300 kms out of Paris. We hang around checking ut the venue, Alison Young errands off to find organic honey, herbal mint tea and Starbucks coffee cups.
"Just the cups not the coffee. 5 please."
I keep my eye on a suitable 20 meter parking spot for the truck to park in.
When it comes, which it does at 4-45pm a parking space is secured
and the truck fits like an oversized glove.
parking in paris
I've got the humping team back and at 5pm we start to unload an extraordinary amount of flight cases, wheeling them down the road past the cars parked right outside of the venue,
back up the pavement and up onto the ramps into the auditorium.
With doors scheduled for 7pm we/they have 2 hours to set up, there won't be any sound check just a line check and on with the show. They bring their own front of house and monitor mixing consoles,
one of which has to be hauled up onto the balcony. It's all a pain and strain in every part of the body
but we get it done and by 6pm Lucinda's crew is wiring everything up.
Hats off to Nick Close (guitar tech) for being so coherent, cooperative and polite with his instructions.
Just as well they had english speakers to give orders to.
Of course the 5 hour delay has thrown everything off kilter, last minute shopping is just that
when Heather Price and Djamel go off in search of Gatorade and Makers Mark whisky
around 6-30pm by which time Lucinda is in the building and if she wants it we need to get her
an early dinner. She doesn't feel like eating I guess 'cause she just stays ensconced in her dressing room.
Tour manager Eric has some issues about the load in, the eventual load out, the security, the parking
and the pizzas that need to be delivered (sliced) to the tour bus after the show.
Ordering a bunch of Pizzas should have been the least of our problems. It wasn't.
7-30 pm and after some negotiating, which involved asking all of those who had been let in already to leave the auditorium and wait outside, we finally get to "officially" open the doors.
Buick 6 go on at 8 pm we're only running 10 minutes late, the sound is good despite the eclipsed sound-check and the room though far from full feels as though it is once the house lights have gone down.
Those who saw the show said it was really good, the audience were a bit reserved compared to 2007 but this was probably because they were seated. Or maybe they could feel the tension on our side of the stage?
We managed to stretch the 10-30 pm curfew (thank you the Alhambra management) and as the pizzas were on their way Lucinda did a three song encore including ACDC's "It's A Long Way To The Top" during which someone flailing his arms on the edge of the top of the balcony looked alarmingly like he might fall off onto the seats below before things became a little more sedate for a solo acoustic version of Hendrix's "Angel".
11 pm and it was time to go and get the gear out, with an extra three pairs of hands Eric needn't have worried about clearing the decks efficiently. I hear it was done in record time.
The pizzas arrived and they were the wrong sizes though they were the sizes ordered.
Lucinda came out of her dressing room and chatted with fans who were still hanging around.
Later I gave her some posters for the band and she signed some for my team.
After a hug and a kiss the vehicles (for some strange reason) drove in reverse along the rue Yves Toudic and off into the night, direction Calais and on to Gateshead.
Those of the team still standing grabbed what drinks remained after the night-rider had been loaded into the bus and we all went back to the sound gallery to wind down and make some of our own music.
I lost money and didn't make friends with everyone involved
but I made some new friends and kept some old ones
including Lucinda I'm glad to say.


set list as played

16 JOY
then on paper Rarity/Little Rock Star/Long Way
in fact

Le Trabendo
Parc de la Villette Paris 19
Friday 16 November 2007

in concert for the first time in paris on the fourth night of the transport strike
it was all hell to get there and there were tears too, of joy in the end with the huggable
Lucinda Williams

photo martina stanek
& her band

Doug Pettibone & Jeff "Chet" Lyster
guitars (22 of them) - pedal & lap steels - keyboards
David Sutton
Butch Norton
+ special guests
Paul Tiernan & David Ogilvy

Ce n’est pas tous les jours qu’on assiste à un concert aussi mémorable
ni tous les jours que je suis censé de faire un conte rendu.
Pour celui-ci je fais exception.

Black Boots On A Paris Stage

Ca s’annonçait difficile dès le début.

La grève des transports n’arrangeait rien ni pour la production ni pour le public.

Pouvoir accéder au Trabendo s’agissait d’un chemin de choix. Frayer les bouchons dans une voiture/taxi, marcher ou attendre un des rares rames de métro ou de bus. Il fallait être vraiment motivé pour gagner la Porte de Pantin vendredi soir.
Heureusement l’équipe de Lucinda est arrivée dans la nuit. Le tour-bus était garée devant le Holiday Inn voisinant et le camion avec le matériel dans le parking du Trabendo. Du matériel il y’en avait. Des dizaines de flight cases. De quoi remplir le Tra ben do à eux seules et épuiser les bras de ceux qui les faisaient entrer dans la salle.
Fatiguant peut être, mais ça promettait un très grand concert, au moins matériellement.
Nous avons compté 22 guitares, un pedal-steel, un lap-steel à deux manches, une contrebasse, un clavier, deux consoles de mixage, des tas d’amplis et même des tapis.
Il ne manquait que des chandeliers.
Comme Jim le tour manager a dit c’était « un vrai production » à l’Américaine quoi!
Pourvu que le publique puissent y arriver et profiter des fruits de notre travail.
Le concert démarrera à 20h-15 avec David Ogilvy et Paul Tiernan qui ont eu le plaisir de jouer devant un publique attentif et agrandissant après chaque morceau.

Ils ont même eu droit à un rappel, bien mérité, pendant que je suis allé extraire Ms. Lucinda du tour bus à 21h. Tom le production manager m’a dit qu’il suffisait de frapper à la porte et elle débarquera aussitôt. Je frappe et son manager ouvre la porte et m’annonce qu’elle y sera dans 2 minutes. Après un bon dizaine de minutes d’attente je sent le souffre et quand je la voit avancer à grands pas vers la voiture à 21h-15 je sais que le court trajet vers le parking du Trabendo risque d’être chaud. Beaucoup plus chaud en tout cas que le tour bus dans lequel elle a passé le plus part de l’après-midi et la moitié de la soirée. Pas content de tout Ms Lucinda. Il faut dire d’être coincé dans un tour-bus glacial à Paris le jour d’un grève de transport n’est pas le meilleur façon de découvrir le capital. Ayant jeté ses affaires pêle-mêle sur le siège arrière de la voiture elle râlera contre tout ce qui bouge (ou comme la circulation, ne bouge pas) ; son entourage, le chauffeur du tour-bus, cette tournée en Europe et ensuite elle nous avise que si elle commence à pleurer et son maquillage coule elle ne montera pas sur scène. Je me tais et je conduis vers le Trabendo pendant que Lucinda commence à pleurer. « On n’a que rembourser le publique » elle nous annonce et j’envisage Ogilvy et Tiernan faisant un deuxième set peut-être nettement moins apprécié !

Une fois arrivé dans les coulisses du Trabendo sans attendre ses musiciens ni que les lumières dans la salle soient éteint, elle monte sur scène avec un air déboussolé comme si on l'avait réveillée en sursaut, ou comme si elle débarquait de la planète Mars ... ses musiciens la suivent comme s’ils attendaient le pire. Première morceau « Rescue » qu’elle interrompt en plein milieu (Au Secours !) : Elle n'arrivait pas à lire le texte de ses paroles sur le pupitre que le technicien avait réglé trop bas...Peut-être il pensait qu’elle aura mis ses lunettes? Puis c’est la deuxième morceau « Fruits Of My Labour » (Fruits de mon Travail) qui sera interrompu après quelques couplets. Elle menace de tout arrêter ... le public crie « Lucinda we love you, don’t go - stay » et ensuite comme si par magique tout s'est arrangé, tout le monde trouvera sa place et elle a tout simplement fait décoller le Trabendo à travers 17 chansons.
Un voyage de plus de 2 heures de vol intersidéral ... *
Après le concert, chose inhabituelle, doux comme un agneau,
elle va dans la salle pour signer des autographes, être pris en photo avec les fans
et papoter en Espagnole avec ceux qui sont venus de Barcelone.
Vers minuit et demi elle était de nouveau dans le tour-bus tout chaud et tout heureuse, ayant retrouvé les lunettes qui ont tombé de la sacoche qu’elle a jeté sur le siège de la voiture trois heures plus tôt.

Je ne pense pas que c’est son style, mais si l’envie l’aura pris,
elle aura pu au moins faire des mots-croisés pendant le voyage vers Londres.
Quelle nuit inouïe

*Merci à Hervé Bossuat pour ses recollections.

those who made it there got to hear (some of) the following songs

Jimmy's Song (Paul Tiernan = PT)
She Keeps On Coming Back (David Ogilvy = DO)
Belle (PT)
No Fear (DO)
All Those Pretty Horses (PT)
Didn't Stick Around (DO)
13th Floor (PT)
then they got an encore and did a dog song
Old Black Dog (DO)

Lucinda Williams
Fruits of my Labor
Learning How to Live
Steal Your Love
Out of Touch
Are You Down
2 Kool

Come On
Honey Bee
Joy / Riders On The Storm
Unsuffer Me

Where Is My Love?
I Live My Life
Something About What Happens When We Talk
Cresent City
Bus To Baton Rouge
Side Of The Road

I would like to thank you for making this event happen,
We saw Lucinda in several show, Santa Cruz in 1999, in Belgium in 2003, London last year,
but this one was very emotional and unforgettable.

Je voulais redire merci pour Lucinda: une soirée qui semblait aller rapidement vers la catastrophe et s'est achevée en triomphe. I hope she was happy too, and she can come back anytime.
Robert L

Dear Karel
Great concert - eventually!   Thank you for what you never realised would be such hard work.

Best regards
Felicity H

Ciao Karel,
alla fine siamo riusciti a vedere Lucinda venerdì scorso, ma che fatica!!!!
Non abbiamo trovato taxi e non siamo riusciti a salire sulla metro... quindi siamo arrivati a piedi dopo 4 ore di cammino, da Place Maillot!
Comunque è stato molto bello. Mi dispiace non averti incontrato, sarà per il prossimo concerto!
Cari saluti da Milano
Giulia e Francesco

merci d’avoir fait venir Lucinda,
vous pouvez pas imaginer depuis combien de temps j’attends
(1998 album Car wheels) & je n’y croyais plus
Joachim L

merci beaucoup Karel,
c'était effectivement très chaud mais quel super concert plein de (sons de) guitares,
avec une Lucinda très humaine, loin des mensonges du Show-biz
Michel T

Cher Karel,
Je voudrais vous remercier d’avoir eu l’idée de faire venir Lucinda à paris,
et d’avoir si bien géré son stress incroyable.
Ce fut un formidable concert au cours duquel elle s’est épanouie doucement jusqu’à la grâce.
Thierry Tricard ,

Un grand merci à l'organisateur de cette nuit magique
(et très froide au retour)
Eric T
Bravo pour le concert de Lucinda Williams !!!

Bonsoir Karel,
vraiment un très grand concert hier soir :
quelle que soit l'origine des troubles de lucinda au début du concert
("a woman under the influence" aurait dit a. escovedo),
elle s'est rattrapée de manière incroyable pour offrir un show très intense que j'étais loin d'imaginer compte tenu de ce que j'ai vu d'elle jusqu'à présent avec le DVD "live from austin Tx"
où elle est aussi expressive qu'une endive trop cuite.
A ranger dans mes 3 concerts préférés de l'année (alejandro e. restant quand même en 1ère place).
Karel, vous pouvez lui dire qu'elle revient quand elle veut : je crois qu'elle a eu la preuve hier soir quele public, même peu nombreux, était acquis à sa cause et elle le mérite.
Merci à vous d'avoir pu organiser ça
Hervé Bossuat

Ce fut un show mémorable, je n'ai pas aimé un concert ainsi depuis
longtemps et ce, malgré les approximations du début
thanks for making it happen!
michel pamplune

Merci Karel,
De nous avoir (enfin!) permis de passer une formidable soirée vendredi
au Trabendo avec cette grande Dame qu'est Lucinda (et quel backing band!!).
J'espère qu'elle ne gardera pas un trop mauvais souvenir de son début de
set sûrement très angoissant pour elle. Mais elle a pu constater combien
le public parisien valait le détour;) et qu'a défaut d'avoir la
quantité, au moins la qualité est au rendez-vous! héhé... espérons que
ça la convaincra de revenir par chez nous lors de son prochain tour en
Europe, je m'inscris deja sur la liste d'attente!!
J'en profite aussi pour remercier la technique du Trabendo (ou bien
Lucinda a-t-elle son propre ingé-son?) pour le son absolument parfait
qu'ils nous on offert. Je ne suis jamais déçue sur ce point dans cette salle que j'aime beaucoup, mais ce vendredi ils ont battu tous mes records;)

a great concert indeed! keep up the good work.
Steve C

and why not check out

photo martina stanek

go west young man

and here is a master-class in how to hug
thanks to www.itsanimals.com